19 de abril de 2024

Satélite de más de dos toneladas cayó a la Tierra; no se reportan daños

(CNN) — Un satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA, en inglés) volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra sobre el océano Pacífico norte entre Alaska y Hawaii el miércoles por la tarde y hasta el momento no ha habido informes de daños, según la agencia. La Oficina de Desechos Espaciales de la…

(CNN) — Un satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA, en inglés) volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra sobre el océano Pacífico norte entre Alaska y Hawaii el miércoles por la tarde y hasta el momento no ha habido informes de daños, según la agencia.

La Oficina de Desechos Espaciales de la agencia, junto con una red de vigilancia internacional, vigilaron y rastrearon el satélite de observación de la Tierra ERS-2 durante todo febrero para hacer predicciones sobre la reentrada, que ocurrió a las 12:17 p.m. ET del miércoles. La ESA proporcionó continuas actualizaciones en vivo en su sitio web.

A unas 50 millas (80 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra, el satélite se rompió debido a la resistencia atmosférica y se esperaba que la mayoría de los fragmentos se quemaran en la atmósfera. La agencia dijo que era posible que algunos fragmentos alcanzaran la superficie del planeta, pero que los pedazos no contenían ninguna sustancia nociva y probablemente cayeron al océano.

La hora exacta no estaba clara incluso en los días previos al reingreso debido a la imprevisibilidad de la actividad solar, que puede cambiar la densidad de la atmósfera de la Tierra y cómo la atmósfera tira del satélite. A medida que el sol se acerca al pico de su ciclo de 11 años, conocido como máximo solar, la actividad solar ha ido aumentando. Se espera que el máximo solar ocurra a finales de este año.

El aumento de la actividad del sol ya tuvo un impacto al acelerar la reentrada del satélite Aeolus de la ESA en julio de 2023.

El satélite ERS-2 tenía una masa estimada de 5.057 libras (2.294 kilogramos) después de agotar su combustible, según la agencia.

«El reingreso incontrolado a la atmósfera ha sido durante mucho tiempo un método común para deshacerse de objetos espaciales al final de su misión», dijo Tim Flohrer, jefe de la Oficina de Desechos Espaciales de la agencia, en un comunicado. «Vemos objetos similares en tamaño o más grandes que ERS-2 reingresando a la atmósfera varias veces al año».

Una ilustración muestra el ERS-2 de la ESA.

La historia de ERS-2

El satélite de observación de la Tierra ERS-2 se lanzó por primera vez el 21 de abril de 1995 y era el satélite más sofisticado de su tipo desarrollado y lanzado en ese momento por Europa.

Junto con su gemelo, ERS-1, el satélite recopiló datos valiosos sobre los casquetes polares, los océanos y las superficies terrestres del planeta y observó desastres como inundaciones y terremotos en áreas remotas. Según la agencia, los datos recopilados por ERS-2 todavía se utilizan hoy en día.

«Los satélites ERS han proporcionado un flujo de datos que ha cambiado nuestra visión del mundo en el que vivimos», afirmó en un comunicado Simonetta Cheli, directora de los Programas de Observación de la Tierra de la agencia. «Nos han proporcionado nuevos conocimientos sobre nuestro planeta, la química de nuestra atmósfera, el comportamiento de nuestros océanos y los efectos de la actividad humana en nuestro medio ambiente, creando nuevas oportunidades para la investigación y las aplicaciones científicas».

En 2011, la agencia decidió poner fin a las operaciones del satélite y sacarlo de órbita, en lugar de aumentar la espiral de basura espacial que orbita el planeta.

El satélite ejecutó 66 maniobras de desorbitación en julio y agosto de 2011 antes de que la misión concluyera oficialmente ese mismo año, el 11 de septiembre. Las maniobras consumieron el resto del combustible del satélite y redujeron su altitud, lo que puso la órbita del ERS-2 en una trayectoria de espiral lenta más cerca de la Tierra y reingresar a la atmósfera dentro de 15 años.

Las posibilidades de que una persona resulte herida por desechos espaciales cada año son menos de 1 entre 100.000 millones, aproximadamente 1,5 millones de veces menor que el riesgo de morir en un accidente en el hogar, según la agencia.


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